By: Adriana Cardona-Maguigad

April 11, 2014

(Spanish version below)

Thr Gate Newspaper

“Borderland,” a new Al Jazeera America documentary series where six Americans retrace the paths of three migrants who died while crossing the U.S./Mexican border, is scheduled to premiere on Sunday April 13 at 9p.m. (ET/6p.m. PST)

The documentary features a fashion blogger, an immigrant rights activist, a farmer, a retired marine, an active Republican and an artist, all with strong and different opinions on immigration.

According to the creators, “The purpose of ‘Borderland’ on Al Jazeera America is to engage a wide-ranging audience – people of all political persuasions – with a tough and contentious issue, by offering them an unusually confronting, politically neutral and very personal way into the story of illegal or undocumented immigration.”

The participants in “Borderland” are challenged when they travel in pairs to repeat the arduous journey followed by each of the migrants. They meet with their families and interview others who are willing to risk their lives in search of a better one.

“Borderland” puts a human face to the immigration debate and shows the consequences of current immigration policies like “Operation Gatekeeper,” a border enforcement measure that has pushed migrants into dangerous territories. The group begins its journey visiting the Medical Examiner’s Office in Tucson, Ariz., where many unidentified bodies of migrants are kept for investigation.

The documentary is aimed to be a conversation starter for conservatives, liberals, pro or anti-immigrants who are misinformed about the issue including politicians who continue to have conflicting views on immigration.

“Our hope is that those members of Congress who will vote on immigration reform, and who do not actually have much first-hand experience with the issue, will appreciate that getting properly informed can make all the difference in how one feels about and may decide on the matter. Our cast is the best case in point,” said a representative from Al Jazeera America.

In the four episode series, the six participants, some with very little understanding of the root causes of migration, travel to Guatemala, El Salvador; Chiapas, Mexico and even Des Moines, Iowa.

Lis-Marie Alvarado, an immigrant rights activist from Florida, headed to Tapachula, Mexico with Kishana Holland, a blogger from Las Vegas. They met the family of Claudeth Dilean Sanchez, the young girl whose body was discovered on August 20, 2005 in the Coyote Mountains in Tucson, Ariz.

Alex Seel, an artist from New York, and Randy Stufflebeam, a retired Marine from Illinois and vice chairman of the Constitution Party traveled to El Salvador to follow the path of Maira Estrella- Zelay who died in June 15, 2009 in a deserted area near Papago Farms in Arizona.

Alison Melder, chair of Arkansas New Republicans, and Gary Larsen, a farmer from Washington State, followed the path of young Omar Chilel Lopez, from Guatemala. Lopez’s body was discovered on February 12, 2013 in the Tohono O’odham Reservation, which is located within the Sonoran Desert of South Central Arizona.

Incorporating the elements of a reality TV show, “Borderland” follows each couple and documents their experiences. Emotions run high among all the participants when they learn about the motives that pushed the migrants to leave their home country.

During the process participants share their own views as they are fully merged into each migrant’s own journey. A shocking moment is when the six participants make it to a train yard in Arriaga, Mexico. There, hundreds of travelers from Mexico and Central America wait to hop on top of a cargo train called “The Beast” on their way north to Ixtepec, Oaxaca.

As they wait around for the cargo train, they interview other migrants who, like the people they are retracing, are willing to take a chance. There, they get to hear the unique stories of the travelers and the tales of those who have brutally died while on the journey.

At the train yard in Arriaga, Lis-Marie Alvarado meets a group of young men from Centra America – they said for the Hondureños and Salvadoreños it’s a lot harder to cross because they have to go through several frontiers.

Alison Melder and Gary Larsen talked to a young boy who like Omar Chilel Lopez, will cross the border to try to reunite with her mother whom he has not seen in six years. This young 14-year- old boy named William says living in El Salvador isn’t easy, mainly because of the gangs and the violence. He’s fleeing his homeland because the gangs there were going to take him out of school and make him join them.

“How do they go about recruiting you?” asked Larsen while they waited in the train yard of Arriaga.

“They gave me two hours to speak with my mom and give them the number…They told me they were going to take me out of school if I didn’t give [them] my mom’s number so I decided to leave and my mom agreed.”

According to the documentary there has been a dramatic surge in the number of children, like William, who are trying to cross the border. In 2012 more than 25,000 unaccompanied children were detained by U.S. border patrols and the majority came from Central America.

As a viewer it’s hard not to be moved with the stories of the people that each participant meets along the way. The documentary highlights the challenges not only for men and young children but also for women, as they have to accept that sexual harassment and possibly rape could be part of the high price they have to pay throughout their journey.

Holland from Las Vegas who originally said she would call immigration on her neighbors if she knew they were undocumented, seemed particularly moved when she met a Honduran woman named Brenda who was traveling with her nine-year-old daughter.

“I have been in that desert,” Holland said. “And I couldn’t make it in an hour,” especially accompanied by a nine-year-old girl, she cried.

The participants in “Borderland” make an exhausting walk across the desert to the U.S. border – a fatal journey for the migrants profiled in the series. This powerful journey shows the inspiring stories of many people who brave all odds to better their lives. The documentary also gives us an idea of how strong perspectives can be changed when the participants are faced with the human realities of the border.

The  Australian independent production company In Films in association with Los Angeles- based Muck Media produced “Borderland” for Al Jazeera America. To learn more about the film, visit:

Nueva serie documental pone un rostro humano al debate migratorio

“Borderland”, una nueva serie documental de Al Jazeera America en la cual seis estadounidenses rememoran los caminos de tres migrantes que murieron al cruzar la frontera de México-Estados Unidos, se estrenará el domingo 13 de abril a las 9p.m. (Este/6p.m. Pacífico).

El documental presenta a un blogger de la moda; un campesino, un infante de la marina retirado, un Republicano activo y a un artista, todos con fuertes y diferentes opiniones sobre la inmigración.

Según los creadores, “El propósito de ‘Borderland’ en Al Jazeera America es enganchar a una amplia audiencia—gente de todas las tendencias políticas—en un duro y polémico tema, ofreciéndoles un inusualmente confrontante y políticamente neutral y muy personal camino dentro de la historia de la inmigración ilegal o indocumentada”.

Los participantes de “Borderland” son desafiados cuando viajan en pares para repetir el arduo camino seguido por cada uno de los migrantes. Se encuentran con sus familias y entrevistan a otros que están dispuestos a arriesgar sus vidas en busca de una mejor.

“Borderland” le pone un rostro humano al debate migratorio comenzando con un visual que muestra las consecuencias de las actuales políticas migratorias como “Operación Guradián”, una medida de control fronterizo que ha enviado a migrantes a desiertos y montañas peligrosas. El grupo comienza su trayecto visitando la Oficina del Médico Forense en Tucson, Ariz. en donde muchos cuerpos no identificados se mantienen para las investigaciones.

El documental busca ser un tema de conversación para los conservadores, liberales, pro o anti inmigrantes que están mal informados sobre el tema incluyendo a miembros del Congreso que continúan teniendo ideas opuestas de lo que se necesita hacer para reparar el sistema migratorio roto.

“Nuestra esperanza es que esos miembros del Congreso que votarán sobre la reforma migratoria, y que finalmente no tienen mucha experiencia de primera mano con el tema, aprecien que el estar debidamente informado puede hacer la diferencia en cómo uno se siente y puedan decidir sobre el asunto. Nuestro elenco es el mejor ejemplo”, dijo un representante de Al Jazeera America.

En la serie de cuatro episodios, los seis participantes, algunos con mínimos entendimientos de las causas fundamentales de la migración, viajan a Guatemala, El Salvador; Chiapas, México e inclusive a Des Moines, Iowa.

Lis-Marie Alvarado, una activista de los derechos de los inmigrantes de Florida se dirigió a Tapachula, México con Kishana Holland, una blogger de Las Vegas. Se reunieron con la familia de Claudeth Dilean Sánchez, la joven cuyo cuerpo fue hallado el 20 de agosto del 2005 en las Montañas del Coyote en Tucson, Ariz.

Alex Seel, un artista de Nueva York, y Randy Stufflebeam, infante de la marina retirado de Illinois y vicepresidente del Partido Constitucional viajaron a El Salvador para seguir el trayecto de Maira Estrella-Zelay quien falleció el 15 de junio del 2008 en un area desierta cerca de Papago Farms en Arizona.

Alison Melder, presidenta de los Nuevos Republicanos de Arkansas y Gary Larsen, campesino del Estado de Washinton, siguieron el trayecto del joven Omar Chilel López, de Guatemala. El cuerpo de López fue descubierto el 12 de febrero del 2013 en la Reserva Tohono O’odham, ubicada dentro del Desierto de Sonora de Arizona sur central.

Incorporando los elementos de un programa de reality, “Borderland” sigue a cada pareja y documenta sus experiencias a medida que exploran las áreas donde cada migrante vivió y los retos enfrentados en sus países de origen. Las emociones están a flor de piel entre todos los participantes cuando conocen los motivos que llevaron a cada migrante a arriesgar su propia vida.

Durante el proceso los participantes comparten sus propios puntos de vista a medida que se fusionan totalmente en el trayecto de cada migrante. Uno de los momentos más sorprendentes para la mayoría de los participantes es cuando llegan a un corral de trenes en Arriaga, México. Ahí, cientos de viajeros de México y Centroamérica esperan para saltar a bordo de un tren de carga llamado “La Bestia” rumbo al norte a Ixtepec, Oaxaca.

Mientras esperan el tren de carga, entrevistan a otros migrantes quienes al igual que las personas

que están rememorando, están dispuestos a correr el riesgo. Ahí logran oír las historias únicas de los viajeros y los cuentos de aquellos que han muerto brutalmente en el camino.

En el corral de trenes en Arriaga, Lis-Marie Alvarado conoce a un grupo de jóvenes de Guatemala—dijeron que para los hondureños y salvadoreños es mucho más difícil cruzar porque tienen que pasar por varias fronteras.

Alison Melder y Gary Larsen hablaron con un niño que como Omar Chilel López, cruzará la frontera para tratar de reunirse con su madre a quien no ha visto en seis años. Este joven de 14 años de edad de nombre William dice que vivir en El Salvador no es fácil por las pandillas y la violencia. Está huyendo de su país natal porque las pandillas allá lo iban a sacar de la escuela y lo iban a hacer que se uniera a ellas.

“¿Cómo le hacen para reclutarte?” preguntó Larsen mientras esperaban en el corral de trenes de Arriaga.

Me dieron dos horas para que hablara con mi mamá y para darles el número…Me dijeron que me iban a sacar de la escuela si no les daba el número de mi mamá así que decidí irme y mi mamá estuvo de acuerdo”.

Según el documental ha habido un drástico aumento en el número de menores, quienes como William, han estado tratando de cruzar la frontera. En el 2012, más de 25,000 niños sin compañía fueron detenidos por patrulleros fronterizos y la mayoría provenían de Centroamérica.

Como telespectador es difícil no sentirse conmovido con las historias de la gente que cada participante conoce a lo largo del camino. El documental destaca los retos no sólo para los hombres y niños pequeños pero también para las mujeres, ya que tienen que aceptar que el acoso sexual y posiblemente la violación podrían ser parte del alto precio que tienen que pagar a través de su trayecto.

Holland de Las Vegas quien originalmente había dicho que reportaría a sus vecinos con la inmigración si supiera que eran indocumentados, parecía particularmente conmovida cuando conoció a una mujer hondureña de nombre Brenda que viajaba con su hija de nueve años de edad.

“He estado en ese desierto”, dijo Holland. “Y yo no aguanté una hora”. Especialmente acompañada de una niña de nueve años, dijo llorando.

Los participantes de “Borderland” hacen una agotadora caminata por el desierto a la frontera de Estados Unidos—un trayecto fatal para los migrantes presentados en la serie. Este poderoso viaje muestra las inspiradoras historias de muchas personas que desafían todas las probabilidades para mejorar sus vidas. El documental también nos da una idea de cómo fuertes perspectivas pueden ser cambiadas cuando los participantes se enfrentan a las realidades humanas de la frontera.

La productora independiente australiana In Films en asociación con Muck Media de Los Ángeles produjeron “Borderland” para Al Jazeera America. Para conocer más de la película, visita: